Астрономи відкрили планету у зірки Альфа Центавра

Астрономи відкрили планету у зірки Альфа Центавра
Оценить

Астрономи з Європейської південної обсерваторії відкрили планету земної маси в найближчій до Землі зоряній системі — у зірки Альфа Центавра B, йдеться в статті, яка буде опублікована в журналі Nature.

Зірка Альфа сузір’я Центавра є яскравою зіркою південного неба і найближчої до Сонячної системи.

Насправді це потрійна зірка, що складається з двох зірок, схожих на Сонце — Альфа Центавра A і Альфа Центавра B — і третьої, віддаленої від них Проксими Центавра.

Проксима — тьмяний червоний карлик — є найближчою до Сонця зіркою. Вона знаходиться на відстані близько 4,24 світлових роки від Землі, приблизно на 0,2 світлових роки ближче, ніж зірки A і B. Однак побачити цю тьмяну зірку неозброєним оком не можна.

З 19 століття астрономи будували припущення про можливість існування в цій системі планет, які могли б бути найближчим до Сонячної системи притулком життя. Але точність астрономічних методів досі не дозволяла судити про те, чи є планети у цих найближчих до Землі зірок. Тепер така планета знайдена.

«Спостереження, які ми проводили більше чотирьох років за допомогою інструменту HARPS, дозволили виявити слабкий сигнал, який свідчить про існування планети, що обертається навколо зірки Альфа Центавра B з періодом 3,2 дня», — говорить Ксавьє Дюмуск (Xavier Dumusque), провідний автор дослідження, слова якого наводить прес-служба Європейської південної обсерваторії.

Європейські астрономи використовували для пошуку планети метод променевих швидкостей — метод, заснований на вимірюванні вкрай малих «хитань» зірки, що виникають під дією гравітації планети. Спектрограф HARPS, встановлений на телескопі з діаметром дзеркала 3,6 метра обсерваторії Ла-Сілья в Чилі, фіксував доплеровский зрушення спектра, що виникає від цієї «надбавки». Цей ефект надзвичайно слабкий — планета змушує зірку Альфа Центавра B рухатися вперед і назад зі швидкістю близько 51 сантиметри на секунду, щоб виміряти її, потрібно найвища точність.

Зірка Альфа Центавра B схожа на Сонце, її маса складає 0,9 маси Сонця, а світність — приблизно половину сонячної. Планета, відкрита європейськими астрономами, робить один оборот навколо неї за 3,236 дня, а радіус її орбіти становить лише 0,04 астрономічної одиниці (5,98 мільйона кілометрів), що приблизно в десять разів менше радіуса орбіти Меркурія (0,46 астрономічної одиниці) .

Маса планети складає, щонайменше, 1,13 маси Землі. Метод променевих швидкостей дозволяє оцінити лише нижню межу маси планети, але досвід показує, що вона найчастіше близька до реальної.

Другий компонент подвійної системи, зірка Альфа Центавра A, знаходиться на відстані в сотні разів далі — приблизно на дистанції, що розділяє Сонце і Сатурн — але в небі цієї планети вона повинна сяяти дуже яскраво.

«Це перша планета з масою, близькою до маси Землі, виявлена у зірки, схожої на Сонце. Вона обертається дуже близько до своєї зірки і повинна бути занадто гарячою, щоб на ній з’явилося життя, але можливо, це лише одна планета з декількох, які можуть існувати в цій системі », — говорить співавтор дослідження Стефан Одрі (Stephane Udry).

Теги: , , ,

Схожі записи:


Завантаження...