Дельфіни: життя без сну

Дельфіни: життя без сну
Оценить

Учені довго не могли відповісти на питання, як сплять дельфіни. Довгий час вважалося, що вони не сплять зовсім! Однак, завдяки недавнім дослідженням, стало достеменно відомо, що дельфіни можуть не спати протягом як мінімум двох тижнів поспіль.

У цьому їм допомагає специфічна особливість їх мозку: одна половина цього органу дрімає, в той час як інша залишається активною. Чому так відбувається — тема для окремої розмови, проте вже зараз вченим відомо, що подібна особливість цих ссавців дозволяє їм завжди бути напоготові, не дозволяючи хижакам (головним чином, акулам) наблизитися непоміченими.

Дослідники вважають, що дельфіни можуть користуватися цією особливістю постійно, даючи періодично можливість відпочити то однієї, то іншої половини свого мозку. «Якщо людина чи інша тварина не спить протягом декількох годин або навіть днів, то рано чи пізно активність організму падає і сон долає його, — пояснять дослідник Брайан Бренстеттер (Brian Branstetter), морський біолог з міста Сан-Дієго, штат Каліфорнія, США . — У дельфінів немає таких обмежень. В іншому випадку, вони або потонули б, або стали б легкою здобиччю «.

Вчених давно цікавило питання, як саме мозку дельфінів вдається функціонувати з урахуванням цієї специфічної особливості. Дослідники, зокрема, звернули увагу на здатність дельфінів сканувати навколишній простір. Як відомо, ці ссавці використовують ехолокацію для складання карти навколишнього світу. Відбувається це таким чином: дельфіни видають звуки (специфічні клацання), а потім вловлюють відлуння, що дозволяє їм орієнтуватися навіть у абсолютно темній воді.

Дослідники організували у воді отакий розбірний плаваючий загороду з вісьмома секціями, кожна з яких мала підводний звуковипромінювачі і мікрофон. Як тільки піддослідний дельфін сканував небудь з модулів за допомогою ехолокації, вчені відповідали звуками, які моделювали луна таким чином, начебто б звук відбивався від різних по видаленню об’єктів або поверхонь. По суті, вчені створили своєрідну помилкову радіолокаційну мета, яка лише акустично моделювала фізичні об’єкти.

Дельфіни (а їх в дослідженні взяло участь двоє — самка на ім’я Сей і самець по імені Ней) безперервно відправляли сигнали в бік плавучих секцій. Тварин навіть видресирували відразу ж відправлятися на рибну ловлю, як тільки їм надходив сигнал від помилкової мети. В результаті досліджень вчені прийшли до висновку: дельфіни успішно можуть використовувати ехолокацію практично з філігранною точністю протягом як мінімум 15-ти днів, зберігаючи при цьому здатність полювати. Довше дослідження не проводилося.

«Дельфіни можуть продовжувати плавати і здійснювати мозкову діяльність протягом багатьох днів без сну і відпочинку. Можливо, вони можуть робити це і довше», — запевнив Бренстеттер. Вчений пояснив, що їх дослідження дає можливість припускати у дельфінів наявність здатності використовувати лише одну частину мозку, даючи можливість іншій частині відпочити. Це не тільки не дає їм втонути, але і дозволяє зберігати пильність. Таким чином, на думку біолога, ці розумні тварини залишаються завжди в бадьорому стані.

Очевидно, вченим необхідні додаткові дослідження, які дозволять виявити, чи здатні дельфіни проявляти активність більше двох тижнів без втрати функціональності. Бренстеттер зазначив, що в планах є установка на дельфінів переносних енцефалограф, які могли б функціонувати в морських глибинах. Крім усього іншого, вчені сподіваються з’ясувати, як дельфінам вдається виконувати й інші когнітивні завдання, залишаючись в бадьорому стані тривалий час.

Теги: ,