«Кьюріосіті» наткнувся на нову таємницю: куди поділася частина атмосфери Марса?

  • Група vkontakte:

Марсохід НАСА «Кьюріосіті» надав свідчення того, що атмосфера Червоної планети була колись зовсім не така, як сьогодні. Якщо вчені зможуть зрозуміти, що ж сталося з марсіанської атмосферою, це дозволить їм дізнатися, чи було на Марсі життя. В даний час атмосфера Марса в 100 разів менш щільна, ніж атмосфера Землі.

Набір інструментів на борту марсохода проаналізував зразки атмосфери, взяті недалеко від піщаного ділянки «Рокнест» в кратері Гейла, куди був направлений марсохід для дослідження Червоної планети.

Результати аналізу дають зрозуміти, що зміна атмосфери, що мала місце через фізичні процеси, що сприяють утриманню більш важких ізотопів певних елементів, було значним фактором в еволюції планети. Ізотопи являють собою різні варіанти одного і того ж хімічного елемента з різними атомними масами.

Початкові результати досліджень показали підвищення рівня більш важких ізотопів вуглецю у вуглекислому газі атмосфери в порівнянні з тим часом, коли Марс тільки був сформований.

Підвищений рівень більш важких ізотопів по відношенню до більш легким припускає те, що верхні шари атмосфери планети були загублені в міжпланетному просторі.

Через втрату частини атмосфери також виснажилися запаси більш легких ізотопів. Серед ізотопів аргону також спостерігається більше важчих форм, що відповідає попереднім результатам досліджень композиції атмосфери, отриманим в ході вивчення марсіанських метеоритів, що впали на Землю.

Cнімкі Марса з марсохода:

Вчені зробили висновок, що в недалекому минулому навколишнє середовище Марса дещо відрізнялася від сучасної, на планеті була більш щільна атмосфера, а також була вода. НАСА планує запустити новий міжпланетний зонд для дослідження атмосфери Марса під назвою MAVEN. Ця місія в 2014 році буде досліджувати, чому Марс втратив верхні шари своєї атмосфери.

Марсоходу «Кьюріосіті» вдалося зробити найскладніші аналізи з коли-небудь можливих в пошуках газу метану. Попередні результати показали, що на Марсі є дуже мала кількість метану, або його там немає взагалі.

Метан цікавить вчених, тому що він є покажчиком на існування простих форм життя. На Землі метан утворюється в результаті як біологічних, так і не біологічних процесів.

Наявність метану на Марсі складно було помітити з Землі або за допомогою сучасного покоління штучних супутників, так як цього газу на Марсі або немає, або він є в мінімальних кількостях.

Протягом перших трьох місяців перебування на поверхні Марса «Кьюріосіті» проаналізував зразки атмосфери за допомогою двох лабораторних методів. Один з них — мас-спектрометр, який досліджує всі атмосферні гази. Інший метод, TLS, фокусує увагу на вуглекислому газі і метані.

Протягом наступних двох років марсохід буде використовувати інструмент під назвою газовий хроматограф, який відокремлює і ідентифікує гази. Цей же інструмент також зможе проаналізувати зразки грунту і каменів, а також зробить ще ряд аналізів атмосфери Червоної планети. У найближчі кілька тижнів за допомогою інструменту SAM (Sample Analysis at Mars) марсохода, вчені зможуть почати пошуки органічних компонентів в каменях і грунті кратера Гейла.

Теги: , , ,

Схожі записи:


Завантаження...