На Землі колись була справжня «лазня»

На Землі колись була справжня «лазня»
Оценить

Масове вимирання видів на початку Тріасового періоду перетворило Землю практично у пустир, здебільшого тому, що живі істоти не могли витримати спеки, як показали нові дослідження.

Між 247 і 252 мільйонами років тому Земля стала відновлюватися після масового зникнення, відомого під назвою Масове пермське вимирання. У результаті цієї події велика частина існуючих тоді видів зникла, включаючи більшість наземних рослин. Планета просто спеклася, а життя на екваторі насилу вдалося вижити.

Рослини поглинають вуглекислий газ, який нагріває планету, тому без них Земля перетворилася б в «безконтрольну теплицю», за словами одного з авторів досліджень Пола Уігналла (Paul Wignall), палеонтолога Лідського Університету, Великобританія.

Кілька форм життя, яким вдалося вижити під час Масового пермського вимирання, наприклад, витривалі равлики і молюски, померли страшною смертю: підсмажити під палючим сонцем. Земля залишалася «мертвою зоною» протягом п’яти мільйонів років.

У ході досліджень Уігналл і його колеги вивчили крихітні скам’янілості, взяті з дна дрібних морів на півдні Китаю, які в той час знаходилися в районі екватора.

Вивчивши ізотопи кисню в скам’янілостях, які служать надійними показниками температур морської води, вчені виявили, що ці моря Пост-пермського періоду мали температуру води 40 градусів Цельсія біля поверхні. Ця температура, на думку дослідників, є просто смертельною для більшості живих істот. Середній показник температур сучасних морів цій області — 25-30 градусів Цельсія.

Такі високі температури можуть допомогти вирішити стару наукову головоломку: чому Землі знадобилося 5 мільйонів років, щоб відновитися після Пермського вимирання, коли як після інших подібних подій на це пішло всього пару тисяч років? Зараз зрозуміло, що на Землі в той час просто було неймовірно спекотно.

Але чи може щось подібне статися знову? «Теоретично може, але навряд чи», — вважає Уігналл.

Середня температура планети зросла на 0,8 градусів Цельсія в порівнянні з 1880 роком, згідно Інституту космічних досліджень імені Годдарда, дві третини цього нагріву відбулися після 1975 року.

Але навіть з урахуванням сучасних тенденцій підвищення температури на планеті нам ще далеко до того, що відбулося в Пермський період. При сучасних моделях неможливо, щоб більша частина живності планети зникла.

Теги: ,