Перші предки людини виглядали як білки

Перші предки людини виглядали як білки
Оценить

Нещодавно були виявлені скам’янілі кістки самого першого з відомих і самого примітивного примата, що отримав ім’я Purgatorius. Це був крихітний звір, який більшу частину часу їв фрукти і лазив по деревах, повідомили дослідники.

Знайдені останки являють собою частину тулуба й ноги тварини, що є першим зразком такого роду, оскільки раніше були знайдені тільки скам’янілості зубів.

«Кістки щиколотки показують, що у тварини був рухливий гомілковостопний суглоб, як у сучасних приматів, що живуть на деревах, — сказав один з авторів досліджень Стівен Честер (Stephen Chester), палеонтолог хребетних з Єльського Університету. — Ця мобільність дозволяла обертати стопу в будь-якому напрямку , коли потрібно було помістити ногу під будь-яким кутом, чіпляючись за стовбури і гілки дерев «.

Ці скам’янілості, яким близько 65-66 мільйонів років, також дають зрозуміти, що перші примати не мали витягнутих щиколоток, які ми можемо спостерігати у багатьох живуть нині приматів, які, як передбачається, потрібні їм для стрибків.

Після аналізу скам’янілостей дослідники зробили висновок, що особливі кістки гомілки Purgatorius грали ключову роль в еволюційному прогресі перших приматів.

«Ці нові скам’янілості підтримують ідею про те, що перші 10 мільйонів років еволюція приматів співпадала з періодом розвитку квітучих рослин, включаючи здатність пересуватися по гілках і збирати фрукти та інші продукти харчування на деревах з самого початку», — сказали вчені.

Хоча багато питань щодо Purgatorius залишаються поки без відповіді, ці та інші дослідження проливають світло на деякі особливості цих тварин. Їх назва походить від назви місцевості — Purgatory Hill — в східній частині штату Монтана, США, де були виявлені перші скам’янілості цього виду.

Purgatorius жив в епоху палеоцену незабаром після вимирання нелітаючих динозаврів. Еру динозаврів змінила інша епоха — період панування ссавців, в якій ми живемо сьогодні.

За уявленнями вчених, це ссавець мало невеликі розміри і коричневу шерсть, а також володіло пухнастим хвостом. Дослідники пов’язують його з іншим раннім приматом, Dryomomys, чиї скам’янілості були знайдені палеонтологами у великих кількостях. Грунтуючись на нових і старих кістках, був зроблений висновок, що Purgatorius важив приблизно 350 грам, тобто він був порівнянний за розмірами з найдрібнішими сучасними приматами — карликовими лемурами Мадагаскару.

У цього звіра було безліч зубів, включаючи корінні зуби. Він був спеціально пристосований для поїдання фруктів, але цілком можливо, що він харчувався і іншими продуктами.

Для цього примата, як і для багатьох інших, дерева були ідеальним місцем для життя. В даний час майже всі види приматів ведуть хоча б частковий деревний спосіб життя. Люди є рідкісним винятком, так як наші предки спустилися з дерев приблизно через 60 мільйонів років після того, як вимерли Purgatorius.

Вчені говорять, що деревний спосіб життя для Purgatorius — не дивний, тому як інші ранні ссавці, включаючи літаючих лемурів і тупайя, мали пропорції тіла, які дозволяли їм пересуватися по деревах.

Purgatorius і схожі ссавці були деревними звірками, схожими на білок, і мали великі кігті і у багатьох випадках пухнасті хвости. Вчені повідомили, що вони ставилися до ссавців, проте хто був їх найближчим родичем, поки сказати складно.

Щоб визначити родинні стосунки між мешканцями групами, потрібно провести генетичний аналіз, однак для ранніх ссавців, начебто Purgatorius, такий аналіз зробити неможливо, так як вони відомі тільки по скам’янілостях.

У майбутньому вчені сподіваються отримати більше інформації про цих тварин, які все ще залишаються загадкою, але ті дані, які існують на сьогоднішній день, дуже обнадіюють.