Техніки NASA закінчують роботу над проектом IRVE-3

Техніки NASA закінчують роботу над проектом IRVE-3
Оценить

Техніки NASA закінчують роботу з підготовки до першого запуску принципово нового водо теплозахисного екрану, який повинен захищати космічно кораблі під час входу в щільні шари атмосфери при спуски з орбіти планети. Завдяки тому, що новий тепловий щит є надувним, він займає набагато менше місця ніж стаціонарні теплові щити, крім того, завдяки своїй компактності, він звільняє місце для іншого корисного вантажу.

Проект IRVE-3 передбачає розробку надувних теплових щитів, які б могли захистити спускаються з орбіти космічні кораблі від перегріву. Цей екран являє собою конус, що складається з надувних кілець. Перед входом в щільні шари атмосфери, цей надувний щит наповнюється азотом. Зовнішня оболонка надувного теплового щита покрита високотехнологічним «ковдрою» складається з інноваційних жаростійких матеріалів, зокрема тут використовується легкий губчастий пирогель.

У своєму розгорнутому стані, цей експериментальний надувний щит має діаметр в 3 метри. У своєму ж згорнутому стані він займає всього лише 56 сантиметрів у діаметрі. Подібні показники можна вважати чудовими, особливо якщо взяти до уваги те, що в космосі, кожен кубічний сантиметр простору цінується на вагу золота. Досі, теплові екрани представляли собою монолітні конструкції, які під час польотів фактично представляли собою мертвий вантаж.

Перше випробування IRVE-3 запланований на середину серпня. Згідно з планом випробувань, ракета з 308-ми кілограмовим макетом космічного апарату підніметься на висоту в 305 кілометрів над поверхнею Землі. Після чого відбувається відділення макета космічного апарату, надувний теплозахисний екран приводиться в робоче положення, а сам апарат починає проходити щільні шари атмосфери і приблизно через 20 хвилин він впаде в заданий квадрат Атлантичного океану. Згідно з розрахунками фахівців, теплозахисний екран повинен буде нагрітися до температури понад 1 000 градусів за Цельсієм. На Землі ж за всієї телеметрією теплового щита спостерігатимуть з пульта управління польотами в NASA.

В разі того, якщо випробування цього нового типу теплового щита будуть проведені успішними, це означатиме, що в перспективі, космічні кораблі NASA, які літають на навколоземну орбіту, отримають новий, компактний тепловий щит. Крім того, технологія IRVE-3 так само буде використовуватися і в пілотованому польоті на Марс. Вона як не можна до речі підійде для цієї місії в якій кожен кілограм вантажу буде на вагу золота.