Вчені створили двигун для міжпланетних польотів за технологією XIX століття

  • Група vkontakte:

Фахівці американського космічного агентства NASA з Національної лабораторії Лос-Аламоса (Los Alamos National Laboratory) провели випробування зменшеної моделі нового двигуна, який в майбутньому може забезпечувати космічні зонди електроенергією в ході тривалих міжпланетних експедицій.

Як це не дивно, але замість найсучасніших технологій в основі винаходу лежить двигун Стірлінга, запатентований ще в 1816 році. Правда, призводить механізм в рух не вогнище, а невеликий ядерний реактор. Для його охолодження була задіяна ще одна немолода «технологія теплових труб», розроблена в Лос-Аламосі в 1963 році.

Принцип роботи двигуна Стірлінга відносно простий. У ньому використовується замкнутий контур, в якому нагріте стиснений газ штовхає поршень. Дослідники доповнили механізм системою, яка за рахунок випаровування і конденсації переносить тепло з однієї точки в іншу. Ядерний реактор, який забезпечує безперебійне отримання електроенергії протягом тривалого часу, також відрізняється від тих, які застосовуються сьогодні. Він працює не на плутонії-238, як ті моделі, які встановлені на зонді Cassini і марсохід Curiosity, а на урані. У результаті дослідники отримали простий, надійний і довговічний пристрій.

Діючі зонди, які люди запускають в найдальші куточки Сонячної системи, споживають стільки ж енергії, скільки дві лампочки в звичайній люстрі. В умовах глибокого космосу немає можливості ефективно використовувати сонячні батареї, тому нинішні космічні розвідники сильно обмежені у функціях.

Випробуваний прототип поки ще далекий від оптимальних показників — він видав всього 24 ват. Але, за словами розробників, повнорозмірна версія, оснащена 23 кілограмами ядерного палива, буде забезпечувати потужність до 500 ват. Нове оснащення дозволить апаратам швидше передавати дані на Землю і обробляти великі об’єми інформації.

При розробці нового пристрою були враховані необхідні вимоги безпеки. Перетворити запуск такого зонда в ядерний вибух не вдасться, тому що реактор буде запускатися тільки після того, як апарат виявиться в космосі.

У прес-релізі лабораторії дослідники особливо відзначають, що їм вдалося пройти шлях від появи ідеї до створення діючої моделі двигуна всього за півроку, витративши при цьому менше мільйона доларів США.

Теги: ,

Схожі записи:


Завантаження...