Вчені знайшли по сусідству з Сонцем найдавнішу зірку Всесвіту

Вчені знайшли по сусідству з Сонцем найдавнішу зірку Всесвіту
Оценить

Астрономи визначили вік найстарішої зірки у Всесвіті. Як це не дивно, світило, яке утворилося майже відразу після Великого вибуху, розташоване не в далеких галактиках, а фактично по сусідству з нами.

Зірка, що одержала індекс HD 140283, знаходиться всього в 186 світлових роках від Сонячної системи і вже більше століття знайома астрономам. Вже давно відомо, що цей об’єкт цілком складається з водню і гелію, а значить, сформувався в епоху раннього Всесвіту. Пізніші зірки мають у своєму складі більш важкі елементи.

Не так давно Говарду Бонду (Howard Bond) з університету Пенсільванії і його колегам вдалося досить точно визначити вік зірки. Про це дослідники повідомили 10 січня на засіданні Американського астрономічного товариства в Каліфорнії (221st AAS Meeting).

На першому етапі робіт вчені уточнили відстань до зірки. Для цього вони використовували 11 наборів спостережень, зроблених телескопом Hubble у період з 2003 по 2011 рік. У спостереженнях використовувався датчик системи точного наведення, який вимірює положення об’єктів відносно інших світил. Дізнавшись відстань і яскравість зірки, астрономи змогли з високою точністю розрахувати її світність.

Потім команда скористалася тим, що HD 140283 знаходиться в тій стадії розвитку, коли запас водню в її ядрі практично вичерпаний. На цьому етапі поступове зменшення її світності є досить точним індикатором віку. Розрахунковий вік зірки склав 13,9 мільярдів років.

А це більше ніж вік Всесвіту, який виник 13 770 мільйонів років тому. Справа в тому, що статистична похибка останніх вимірювань становить ± 700 мільйонів років. Таким чином, зірка сформувалася як мінімум 13,2 мільярда років тому, що цілком вписується в існуючі космічні моделі.

Перше покоління зірок утворилося незабаром після Великого вибуху з первинного газу, який не містив елементів важче гелію, відзначають астрономи. У складі HD 140283 більш важкі елементи присутні, хоча і в дуже незначній кількості. Дослідники вважають, що об’єкт відноситься до другого покоління зірок, які з’явилися через кілька мільйонів років після виникнення Всесвіту.

«Ми вважаємо, що ця зірка є найстарішим об’єктом у Всесвіті серед тих, у яких досить точно визначено вік», — говорить Бонд.

Раніше найдавнішим об’єктом у Всесвіті вважалася інша зірка з нашої галактики, відома як HE 1523-0901. Її вік був оцінений в 13,2 мільярда років, але статистична похибка становила плюс-мінус два мільярди років.

Теги: ,