Маленький брудний секрет Curiosity

Маленький брудний секрет Curiosity
Оценить

Марсохід Curiosity їздить на плутонії з радянською установки ядерної зброї, пише The Age. З задньої сторони апарату є невелика біла штука, яка виглядає гарно, майже як хвостик, відзначає автор статті Джефф Брюмфіель. Усередині розташовувалися вісім коробок з ядерним паливом. NASA запускає космічні кораблі на ядерному паливі з 1960-х років. У Curiosity використовується плутоній-238.

Це прекрасне паливо для роботи: воно дуже радіоактивно, дає велику кількість тепла. Однак плутоній-238 важко отримати. Він не існує в природі, і тільки дві країни в світі володіють серйозними його запасами, підкреслюється в статті.

Плутоній-238 використовувався для отримання ізотопу 239, який застосовується в ядерних зарядах. У 1960-х роках США і СРСР полювали за плутонієм-239. Вони будували секретні реактори для збагачення урану. Використовувати плутоній-238 для космічних кораблів здогадалися пізніше, відзначає автор.

США припинили виробляти плутоній в кінці 1980-х років, коли стало ясно, що обидві сторони накопичили достатню кількість боєголовок, щоб знищити цивілізацію. Спочатку NASA використовувало поставки плутонію з ядерного могильника «Саванна-Рівер», проте незабаром вони вичерпалися. Тоді агентство звернулося до Росії. Перша партія з російською установки прийшла в 1990-х роках, і з тих пір NASA отримало від 30 до 40 кг плутонію.

«Проект Curiosity — це надзвичайне досягнення, отримані дані будуть вражаючими. Але пам’ятайте також, що цей маленький марсохід залишив великий безлад на Землі», — підсумовує автор.

Рекомендуємо

Новини автора: Dimokk