Марсохід довів існування древніх річок на Марсі

Марсохід довів існування древніх річок на Марсі
Оценить

Марсохід НАСА «Кьюріосіті» знаходиться на поверхні Марса всього 7 тижнів, однак він уже допоміг виявити докази того, що в минулому на планеті текли потоки води. Робот прислав фотографії класичних скупчень уламкових порід, які складаються з гравію і піску.

Вчені, які працюють з марсоходом, повідомили, що розмір і кругла форма гальки вказують на те, що її переміщали водні потоки і що камені тому залишилися обтесаними водою. Дослідники вважають, що марсохід виявив ні що інше, як мережу стародавніх марсіанських річок.

Породи, які були описані на брифінгу Лабораторії реактивних двигунів НАСА в Каліфорнії, найімовірніше, сформувалися приблизно кілька мільярдів років тому. Справжні водні потоки могли текти по поверхні Марса довгий час, імовірно, від декількох тисяч до декількох мільйонів років.

Супутники багато разів надсилали фотографії каналів на поверхні Марса, що породжувало припущення про те, що на планеті колись існували річки. «Кьюріосіті» після приземлення в районі екваторіального кратера Галі представив перше реальне підтвердження цим припущенням.

На щастя, марсохід виявив вражаючий зразок скупчень уламкових порід. Великий блок товщиною 10-15 сантиметрів виступав із землі під кутом. «Ми назвали його Хота, — сказав дослідник, зайнятий на проекті, Джон Гротзінгер. Ця назва озера на північному заході Канади. Учені використовували назви з цього земного регіону, щоб зареєструвати об’єкти кратера Кале.

Дослідники сьогодні зайняті ретельним аналізом знімків гальки цих відкладень. Розмір і форма каменів можуть дати вказівки на швидкість і довжину древніх водних потоків. Це місце розташоване біля північного краю кратера і величезної гори, яка підноситься над центральною долиною.

Отримані раніше знімки цього регіону з орбіти, дозволяли зробити висновок, що тут могла бути вода. «Кьюріосіті» допоміг підтвердити цю гіпотезу. Вчені вважають, що в даний час марсохід перебуває на вершині конуса виносу, який утворився в результаті стікання потоків води по стінках кратера в долину. Вода стікала у вигляді безлічі окремих струмочків. Дослідники навіть вважають, що можуть виділити особливий ділянку на краю кратера, де вода надходила в нього. Вони назвали цю ділянку Peace Vallis.

Вчені також планують вивчити хімічний склад порід цієї ділянки, щоб з’ясувати, яка саме вода тут текла, наприклад, дізнатися її показник кислотності. Це дозволить зрозуміти, яка саме середу існувала в той час.

В даний час марсохід направляється до місцевості під назвою Гленельг. Вчені сподіваються, що там марсохід виявить й інші питання, що цікавлять їх породи.

Космічне агентство США виділив 2,6 мільярда доларів на місію «Кьюріосіті». Марсохід приземлився на поверхні Марса 6 серпня. Велику частину часу з тих пір дослідники витратили на введення складного апарату в експлуатацію, ця шестиколісний машина має набір з 10 різних інструментів.

«Кьюріосіті» працюватиме близько 1 марсіанського року (2 земних року). Його головним завданням є з’ясувати, чи могла колись у минулому середу в кратері Галі сприяти виникненню мікробного життя.

Рекомендуємо

Новини автора: Dimokk