Марсохід Opportunity знайшов таємничі кульки

Марсохід Opportunity знайшов таємничі кульки
Оценить

Одне з найцікавіших відкриттів, зроблених марсоходом Opportunity, стало виявлення маленьких кульок («чорниці»), що покривали місце посадки ровера.

Вони мають кілька міліметрів в поперечнику і вільно лежать на поверхні Червоної планети, а деколи зустрічаються і в відслоненнях порід.

Аналіз, проведений Opportunity, показав, що це, швидше за все, певний тип конкрецій, який можна знайти і на Землі — у відслоненнях геологічної формації Навахо-Сендстоун в американському штаті Юта (так званий мармур моквай, сформований грунтовими водами). З’ясувалося, що кульки містять гематит. Саме цей матеріал був виявлений з орбіти в цьому регіоні і саме тому марсохід послали на плато меридіанів.

Тепер, через вісім років, ровер відшукав ще один тип кульок. Вони в загальному нагадують попередні, але досить щільно упаковані в незвичайному оголенні, розташованому на східному боці Кейп-Йорка, невеликого виступу, і справді нагадує мис (cape), на краю величезного кратера Індевор. Відслонення знаходиться в області, яке з орбіти було визначено, що містить невелике родовище глини. Далі на південь уздовж обода кратера є, мабуть, і більш значні поклади глини — на «мисі Скорботи» (Cape Tribulation), куди Opportunity ще не добрався.

Кульки ці цікаві насамперед тим, що вони можуть бути пов’язані з глинистими відкладеннями (є там насправді глина чи ні, поки невідомо). Їх щільна концентрація і фізична природа оголення самі по собі вказують на інше походження в порівнянні з попередніми сферами, тим більше що з орбіти гематит не розглянули (можливо, його тут просто мало).

Opportunity цікавиться глинистими відкладеннями в цій області, перш за все тому що вони могли утворитися в некислих (pH-нейтральною) воді, як це часто буває на Землі. Втім, як ми нещодавно дізналися, походження марсіанського глини залишається предметом дискусій.

Так чи інакше, але білуваті гіпсові жили, вже виявлені в Кейп-Йорку, розглядаються деякими як вказівку на присутність води в далекому минулому. Поблизу є й інші відкладення світлих відтінків, але про їхній склад поки нічого невідомо.

Рекомендуємо

Новини автора: newsone