Вчені з’ясували, що антарктичні двостулкові молюски можуть змінювати стать.

Природа нагородила цих безхребетних такої унікальної здатністю, щоб вони могли ефективно розмножуватися в умовах океанського холоду.

Дослідники з Національного океанографічного центру в Саутгемптоні на клітинному рівні розгледіли, що яйцеклітини у таких молюсків можуть бути присутніми і у самців. «Дивно, але ми виявили велике число маленьких яйцеклітин в самцях, яких було набагато більше, ніж може виносити тварину за час свого життя», — сказав науковий співробітник Адам Рід.Вчені вважають, що двостулкові молюски в початковому періоді життя розмножуються у вигляді самців. Коли вони виростають до розміру, достатнього для виношування яйцеклітин, у них розвиваються жіночі статеві органи.

«На даний момент особливості, які ми описуємо, є незвичними для двостулкових молюсків, але, може бути, років через десять це стане затвердженої нормою. Гермафродитизм не є чимось непересічним стосовно до антарктичним двостулковим молюскам. При вивченні інших видів можуть проявитися й інші приклади «, — сказав Рід.

На думку вченого, ця здатність пов’язана з екстремальними умовами проживання таких молюсків. «Виживаність великих яйцеклітин, які виношуються, набагато вище, ніж у планктонних личинок, але вони поступаються по виробленій кількістю», — зазначив дослідник.

Рід пояснив, що в умовах екстремального холоду розвиток сповільнюється, тому вигодовувати личинки стає дуже важко, зазначає BBC. «Виношування зменшує необхідність в періодах тривалого вигодовування», — сказав він. Як виявилося, така поведінка є більш ефективною для багатьох безхребетних, що мешкають в Антарктиці.

от Dimokk