Марсохід Curiosity просіяв і просканував перший зразок грунту Марса і виявив, що він дуже схожий на гавайський.

Інструмент робота CheMin струснув дрібні частки грунту і за допомогою рентгенівського випромінювання визначив її склад. Пісочні зразки допоможуть більше дізнатися про геологічну історію Червоної планети.

Як і передбачалося, велика частина зразків складається з вивітрених базальтових матеріалів вулканічного походження, поширених на Гавайських островах.

У зразках міститься пил, принесений здалека бурями Марса, а також більш крупний пісок місцевого походження. Загалом, зразки дуже схожі на вулканічний грунт щитового вулкана Мауна-Кеа на Гаваях.

Марсохід Curiosity: аналіз грунту

Місія марсохода Curiosity розпочалася 6 серпня 2012 року, коли він приземлився на поверхні кратера Гейл — величезною западиною на екваторі Марса. З тих пір він пройшов більше 480 метрів на схід, до місця відомому як Гленелг, яке згідно супутниковим знімкам є цікавим перетином між трьома різними геологічними областями. Першу пробу марсіанського грунту Curiosity взяв у області Рокнест.

Перший аналіз був проведений з метою очищення системи зразків, які могли містити забруднювачі з Землі і спотворити дані про Червону планету. У ході дослідження вперше був застосований рентгеноструктурний аналіз іншої планети, який допоможе виявити хімічний склад і структуру грунту.

За допомогою інструменту CheMin зразки просіяли, відокремлюючи компоненти менше 150 мікрометрів — тобто рівні приблизно товщині двох волосів людини.

Вчені заявили, що у зразку присутня «значна кількість» мінералів шпату, олівіну і піроксену. Поки що, це відповідає первісній ідеї переходу від вологого до сухого клімату.

Наступним кроком стане аналіз за допомогою приладу SAM, який буде виявляти присутність органічних, вуглецевомістких молекул, які вкажуть на перспективи життя на Марсі як зараз, так і в далекому майбутньому.

от Dimokk