Аналіз кісток дівчинки-австралопітека, яка померла 3,3 мільйона років тому в Східній Африці, дозволив ученим припустити, що наші предки спустилися з дерев пізніше, ніж це передбачалося багатьма дослідниками. Скам’яніла лопатка Селям, трирічної особини, виявлена археологами в Дікіке, Ефіопія, дозволяє вченим припустити, що вона і її сім’я лазили по деревах, не дивлячись на те, що вже могли ходити по землі.

Останки Селям — добре збережений зразок скелета представника виду Australopithecus afarensis, який, на думку дослідників, вважається попередником людини. Селям відноситься до того ж виду, що й Люсі, знаменитий скелет, який має вік 3,2 мільйона років, який був виявлений в 1974 році.

Хоча Australopithecus afarensis вміли пересуватися на прямих ногах, питання про те, скільки ж все-таки часу ці істоти проводили на деревах, залишався відкритим і гаряче обговорюваних в наукових колах. Однією з причин цього було те, що раніше у дослідників не було лопаток цих тварин для досліджень.

Автор досліджень професор Девід Грін з Університету Середнього Заходу, штат Іллінойс, сказав: «Ці дивовижні скам’янілості свідчать про те, що істоти все ще лазили по деревах на цьому етапі еволюції людини». Треба сказати, що вченим знадобилося 11 років, щоб з великим трудом відокремити лопатку товщиною з паперовий лист від решти скелета Селям.

Те, що лопатка виявилася майже без пошкоджень, було справжньою удачею, порівнянної з виграшем в лотерею, вважають вчені. «Так як лопатки дуже тонкі, вони рідко зберігаються в скам’янілостях, але навіть якщо їх можна виявити, зазвичай вони в роздробленому стані», — сказав Грін.

Це дослідження посунули вчених на крок вперед у пошуках відповіді на питання, коли ж наші далекі предки спустилися з дерев? На основі результатів досліджень, вони зробили висновок, що сталося це дещо пізніше, ніж вважалося раніше. Знайдений скелет Селям виявився найкращим з збережених кістяків представників її виду. Вони порівняли скелет з іншими ранніми родичами людини, а також зі скелетами сучасних мавп і людей.

Аналіз форми і функцій кісток Australopithecus afarensis показав, що ці істоти частково вели деревний спосіб життя. У той же час стегно, нижня частина ноги і стопа були схожі на кістки людини і були пристосовані до того, щоб пересуватися на двох ногах по землі.

Лопатка людини змінила форму в ході індивідуального розвитку і тепер мало схожа на лопатку найближчих родичів людей — людиноподібних мавп. «Коли ми порівняли лопатку Селям з лопатками дорослих особин Australopithecus afarensis, стало ясно, що моделі зростання більше нагадують моделі людиноподібних мавп, ніж людину», — сказали вчені.

от Dimokk