Вчені створили занадто складний для нашого носа запах

Вчені створили занадто складний для нашого носа запах
Оценить

Наші очі влаштовані таким чином, що сприймають деякі набори кольорів різного спектру однаково. Якщо кольори веселки нанести на круг і розкрутити його, то в підсумку вони зіллються в один колір — білий. Такий же ефект спостерігається в акустиці. Багато звуків різної частоти зливаються для нас в «білий шум», і людське вухо не може розрізнити окремі його складові.

Нове дослідження ізраїльських учених з Інституту Вейцмана (Weizmann Institute of Science) показує, що подібні принципи поширюються і на запахи. Особлива область носової порожнини людини містить сотні різновидів нюхових рецепторів, кожний з яких розпізнає певний запах. Дослідники вирішили змішати безліч різних запахів і подивитися, як на це відреагує наш нюх.

«Ми припускали, що додавання безлічі нових компонентів буде надавати суміші все більш специфічний запах, — говорить співавтор досліджень професор Ноам Собел (Noam Sobel). — Але насправді все вийшло навпаки ».

Як повідомляється в статті в журналі PNAS, учeние використовували 86 хімічних речовин з самим широким діапазоном запахів від «приємного» до «неприємного». Їх розбавляли таким чином, щоб вони пахли з однаковою інтенсивністю.

Потім краплі різних речовин поміщали в окремі осередки на дні спеціально підготовленої ємності так, щоб вони не перемішувалися. Таким чином були складені кілька десятків сумішей, що містять від одного до 43 компонентів. 56 добровольців повинні були нюхати їх і намагатися відрізнити одну суміш від іншої.

Якщо до складу входило небагато різних речовин, учасники експерименту легко справлялися із завданням. Але коли кількість компонентів досягло 20, їм починало здаватися, що окремі суміші, які не містили загальних складових, володіють однаковим запахом. Більшу частину сумішей, які складаються з 30 і більше компонентів добровольці взагалі не змогли відрізнити один від одного.

Вчені говорять, що знайти джерела такого «білого запаху» в природі, швидше за все, неможливо. Запахи троянд і брудних шкарпеток також складаються з багатьох елементів, але ми легко розрізняємо їх. Це відбувається, тому що окремі компоненти цих сумішей хімічно зв’язані між собою, а головне, деякі складові пахнуть інтенсивніше інших. Для того щоб обдурити мозок, необхідно дратувати безліч рецепторів в рівній мірі.

Однак робота ізраїльських учених в будь-якому випадку вкрай цікава для розуміння нейрофізіології людини. Вона допомагає краще познайомитися з роботою нюхових рецепторів і зрозуміти принципи обробки їх сигналів в головному мозку.

Рекомендуємо

Новини автора: Dimokk