Вчені з університету Мічігану в США знайшли спосіб швидкої та ефективної переробки морських водоростей в біопаливо. Згідно з повідомленням Національного наукового фонду США, термічна обробка сировини при цьому методі займала в буквальному сенсі слова одну хвилину.

Успіх був досягнутий в інженерно-хімічної лабораторії Філа Сейвіджа в рамках експериментів, спрямованих на імітацію природних процесів утворення сирої нафти з морських мікроорганізмів. Сировиною служили одноклітинні зелені водорості nannochloropsis / наннохлоропсіс /.

Спочатку вчені намагалися «варити» з них сировину для біопалива при високих температурах протягом досить довгого часу — до півтори години. Найкращі результати досягалися при температурі близько 300 градусів Цельсія і обробці тривалістю від 10 до 40 хвилин. У такому режимі потрібної кондиції досягала приблизно половина вихідної біомаси.

Але потім дослідники помістили тонкий шар водоростей / приблизно півтора міліметра завтовшки / в сталевий контейнер і завантажили його в пісок, розпечений приблизно до 600 градусів Цельсія всього на одну хвилину. За їх оцінками, водорості при цьому рівномірно прогрівалися приблизно до тих же 300 градусів. Але віддача при такому методі виявилася набагато вище. В паливо-сирець перетворилося 65 проц біомаси.
Енергоресурси, що містилися у вихідних водоростях, були збережені приблизно на 90 проц. «Подібний показник близький до верхньої межі можливого», — сказав Ф.Сейвідж.

Чому «скороварка» виявилася ефективнішою звичних підходів, вчені поки не встановили. Без цього, на їх погляд, рано обговорювати перспективи практичного впровадження нового методу. Але у всякому разі виглядають ці перспективи інтригуюче — хоча б тому, що при високій швидкості хімічних процесів розмір реактора може бути порівняно невеликим.

У прес-релізі вказується, що зараз відомі способи виробництва біопалива з висушених водоростей. Але така овчинка не варта вичинки — паливо обходиться приблизно в 20 доларів за галон / близько 3,8 літра /. Сейвідж і його співробітники працювали з сирими водоростями.

от newsone