У NASA скоро не залишиться плутонію

У NASA скоро не залишиться плутонію
Оценить

Плутоній-238, що дає приблизно полватта енергії з одного грама і має період напіврозпаду в 87 років, є найефективнішим джерелом енергії, доступним космічним апаратам землян. Саме від нього харчуються і «Вояджери», що скоро покинуть межі рідної Сонячної, і Curiosity, щойно заступив на марсіанську вахту. Однак холодна війна, луною якої є ця речовина, скінчилася, а нової, на щастя, не очікується.

У 1988 році виробництво плутонію в США припинилося. З тих пір винахідливі заокеанци отримували його у Росії, і саме на цих закупівлях працювали насавскіе «Галілео» та інші КА, цілі яких перебувають за межами земної орбіти.

Але в 2009 році російська сторона, з тривогою дивилися на скорочення власних запасів плутонію, виробництво якого не так давно теж було зупинено (за офіційними даними), задерла ціни вище $ 6 млн за кг, що змусило НАСА з його обмеженим фінансуванням сказати поставкам «вибачте, вистачить ».

У 2009-му, коли це сталося, у НАСА було 5 кг плутонію-238, і передбачалося, що його вистачить приблизно до 2018 року — при акуратному витрачання. Щоб мати власний плутоній, потрібно прямо зараз розгортати відповідну програму, але і тоді шанси на отримання стійких 2 кг в рік до 2018-го далеко не стовідсотково. Саме ж неприємне перешкоду на шляху нової плутонієвої ініціативи — це навіть не час або технічні складності, а конгрес США. Хоча щодо $ 700 млрд військового бюджету конгрес в цілому не має заперечень (багато виборців і спонсорів трудяться в ВПК), ті $ 100 млн, що знадобляться (за розрахунками НАСА) на напрацювання плутонію-238, американський парламент НАСА не дасть. Принаймні так думають у самому відомстві. І, як нам здається, не без підстав. Так, це одна семитисячний американських військових витрат, але в тутешній космічної галузі лобісти в підметки не годяться представникам ВПК.

Із ситуації пропонується три можливих виходи. Перший — перевести КА, що досліджують Марс, Юпітер і Сатурн (а також їх супутники), на сонячні батареї. Недоліки такого рішення в тому, що на Марсі пилові бурі здатні покласти край будь-яким апаратом на сонячних батареях, не кажучи вже про полярних областях планети, де сонячної енергії просто не вистачить для експлуатації в зимовий час. На орбітах Юпітера, Сатурна і, наприклад, Плутона сонячна постійна очікувано менше земної в 25, 100 і більш ніж 2000 разів відповідно. Вага сонячних батарей, здатних живити зонд типу New Horizons на орбіті Плутона, перевищить 99% ваги самого апарату, і технічно таке рішення є варварством.

Другий варіант, запропонований нещодавно НАСА-розробниками для поверхні хмарної Венери, полягає у використанні літій-вуглекислотного циклу для двигуна Стірлінга — адже сонячні батареї на поверхні Венери з атмосферою в 100 разів більш щільною, ніж земна, також малорезультативні. От тільки, окрім Венери, це рішення стосується лише на Марсі. Та й то з трудом — мала щільність атмосфери породить до життя насос для отримання достатньої кількості вуглекислого газу, або двигун Стірлінга доведеться робити сверхмаломощним.

Рекомендуємо

Новини автора: newsone