В Індійському океані виявлено прихований континент

В Індійському океані виявлено прихований континент
Оценить

1В журналі Nature Geoscience опублікована стаття про те, що геологам вдалося виявити в Індійському океані біля острова Маврикій сліди стародавнього континенту, надійно схованого в результаті вулканічної діяльності під океанічної плитою. Короткий зміст цієї роботи публікують ScienceNow і NatureNews.

Вченим-геологам вдалося виявити незвичну будову земної кори в районі Маврикія в результаті ретельного аналізу локальних змін гравітації, підвищене значення якої вказало фахівцям, що в цьому місці товщина земної кори становить не менше 25 кілометрів, замість звичайних — 5-10 кілометрів.

Отримавши ці дані, геологи приступили до їх перевірки та, проаналізувавши пісок з декількох точок острова Маврикій, дізналися вік містяться в ньому кристалів циркону — силікату цирконію ZrSiO4. Зробити це було необхідно з тієї причини, що циркон один з найбільш стійких до зовнішніх впливів мінерал. Утворюється він одночасно з земною корою, тому використовується для геологічної датування, так як ці кристали містять включення урану, поступово перетворюється в свинець. Вчені визначають співвідношення цих елементів і дізнаються по ним вік кристалів цирконію, а значить і час утворення плит літосфери.

Результати цього дослідження показали геологам, що циркони з піску острова Маврикій сформувалися від 600-800 до 2000 мільйонів років тому, в той час як вулканічні відкладення, з яких власне і складається цей острів, утворилися тільки 60-80 мільйонів років тому. Тому вчені припустили, що циркони потрапили в пісок острова Маврикій в результаті дії магми, яка пройшла через заховану під Маврикієм континентальну плиту.

Знову відкритий континент вчені вже назвали «Мавріція» (Mauritia) і припускають, що подібні мікроконтіненти можуть ховатися і в інших куточках земної кулі.

До речі, уран-свинцевий датування цирконів вже послужила раніше вченим службу при визначенні часу початку руху суші та коригуванні швидкості цього руху.

Рекомендуємо

Новини автора: newsone